iGlassesAR眼镜项目被曝冻结,2020年苹果还有什么值得期待?

  让那些忠实的苹果批评人士最难理解的一点是,苹果的成功——至少以华尔街的标准来衡量——并不像人们从最常见(也是最尖锐的)的批评中可能认为的那样依赖于创新。除了Apple Watch,苹果多年来都没有推出任何一款具有决定性意义的创新产品,但这并没有阻止它不断打破销售记录,成为美国第一家市值过万亿美元的公司。

  尽管如此,苹果的粉丝们一直在焦急地等待着该公司尽早推出一款令人激动的创新产品,直到本周,苹果增强现实眼镜——简称iGlasses——似乎是最有可能即将发布的一款创新产品。据报道,它已经酝酿多年,可以有机地与苹果的iPhone和可穿戴设备相结合,这一产品的推出可能立即终结任何有关苹果没有创新的讨论。对消费者来说,没有什么比苹果设计的全息眼镜更适合迎接“2020”了。

  但DigiTimes昨日发布的一份可疑报告给这种说法泼了一盆冷水。这家在机缘巧合下获知消息的台湾刊物援引“知情人士”的话说,苹果在5月份悄悄解散了AR/VR硬件团队,此前有报道称,团队负责人Avi Bar-Zeev离职。在苹果工作之前,Bar-Zeev是微软HoloLens的首席架构师,共同创建了后来的谷歌地球,并为亚马逊开发了一个未指明的“新秘密项目”。如果有人能设想出下一代AR头显,并整合一家大公司的资源来制造它,Bar-Zeev看起来是一个理想的候选人。

  然而,与其他公司不同的是,苹果公开宣传其历史上“每一次肯定的背后,都是1000次的否定”,并自豪地推迟发布其产品——有时是在最后一刻,只因为执行或时机不对。据报道,该公司已经搁置了完全开发的计划,等待技术突破或有利的组件可用性,搁置了硬件以改进软件(就像HomePod),并在极少数情况下,在正式宣布产品发布后仍然取消了该产品的销售(就像AirPower)。

  说这么多“否定”的问题在于,它们往往会不成比例地影响重大而令人兴奋的计划。对苹果来说,“肯定”增加一个iPhone摄像头要比为一款销售前景有风险、可能遭到公众反对的全新产品建立生产线容易得多。如果这些设备能做一些很酷的新事情,人们会容忍一个丑陋的iPhone屏幕缺口或一个大的方形摄像头外壳。但是,如果iGlasses外观上看起来怪怪的,同时运行得又不流畅,或者没有太多的适配软件,苹果可能会遇到比什么都不发布更大的问题。

  回想一下2014年发布的Apple Watch。当时,苹果首席执行官蒂姆·库克面临着压力,他得向所有人证明,在史蒂夫·乔布斯英年早逝之后,苹果并没有丧失创新能力。苹果没有等到Apple Watch变得完美才发布,而是在预定发布期前7个多月就发布了这款手表,发布的第一款手表速度慢得令人难以接受。之后,苹果又付出了艰苦的努力,以保持开发者和用户对这个平台的兴趣。即使在今天,随着这款手表已经发展成为一个成功的产品家族,拥有引人注目的功能,它仍然无法摆脱对iPhone的依赖。

  DigiTimes表示,业内人士猜测,苹果冻结AR硬件开发的原因有三:一是不能让眼镜足够轻,二是还不能集成5G技术,三是AR软件还没有准备好。如果这是真的,这些问题中的任何一个都可能会损害最终产品,但苹果本可以解决大部分问题,除非硬件大得让人无法忍受。我个人的猜测是,如果iGlasses和Nreal的Light(一款大小如一副太阳眼镜的混合现实眼镜)一样,那么苹果就会认为它是可行的。有限的软件和缺乏手机支持当然没有阻止Apple Watch的推出,也没有阻止它走向成功;同样的,iGlasses可以在不完全独立的情况下至少生存两次迭代。

  不管原因是什么,如果iGlasses没有发布,2020年对苹果来说可能会是又一个无聊的一年。据信,在即将发布的版本中,不会有其他类似激动人心的东西,这意味着人们的注意力将集中在第一代5G iPhone的发布上,以及之前宣布的新闻、电视和游戏订阅服务的表现上。此外,虽然苹果的Mac电脑销量不及iPhone和iPad,但可能会推出新的配备固定键盘的Macbook,以及配备ARM而非英特尔芯片的早期Mac电脑。

  在你失去兴趣之前,请注意后一种前景,它同样值得强调,因为它可能在未来几年里大大提高苹果“传统”电脑的吸引力。如果你一直在关注苹果A系列处理器和英特尔替代产品的芯片性能曲线,那么你已经知道,去年的iPad在CPU/GPU马力方面与今年的MacBook Pro相当,甚至超过了后者。我的看法是,苹果在给其入门级英特尔笔记本电脑进行超级充电方面有所保留,这样一来,它们向ARM处理器的过渡将为ARM版MacBook用户带来巨大的首日收益,而不仅仅是持平或落后一步。我们将对未来一两年拭目以待,但我乐观地认为,MacBook在不久的将来会变得更好。

  如果所有这些事情相比于iGlasses的发布都依然让你觉得没有兴趣,那么和你有同样感受的人一定不只你一个。但从历史上看,如果这些迭代式的新产品将苹果2020年的营收和股价推高至2019年的水平以上,你也不用感到惊讶。这家公司可能已经失去了颠覆性创新的声誉,但它持续改进过去产品的能力几乎是完美无缺的。很难接受的是,即使是乏味的产品,只要执行得好,价格合适,也能卖得非常好。

  如果DigiTimes的报道是错误的(至少有一位颇受尊敬的业内人士认为是这样),那么明年苹果的创新不足困境可能最终会被iGlasses打破。

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